无编程平台Core有多猛?玩家自创2万款UE游戏

2021-04-23
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在元宇宙这个热门新兴领域,虚幻引擎开发商Epic Games是最为活跃的一个,得益于在游戏里举办音乐会引发的病毒传播效应,以及与多个IP深度合作的成功,很多人将该公司的《堡垒之夜》看作元宇宙的早期形式之一。

上周末,Epic公司还宣布拿到了10亿美元的融资打造元宇宙,致使公司估值达到了287亿美元。

作为游戏业和科技界大佬都看重的“未来”,元宇宙不仅为游戏业吸引了更多的资本目光,还让大量初创公司借着这股东风得到了迅速发展的机会,比如此前我们曾介绍的Manticore Games,就为其游戏创作平台Core拿到了1亿美元融资,而Epic Games则是其重要的支持者。

在游戏行业,随着技术的进步,“无代码”研发工具成为吸引越来越多创作者入行的原因之一,从较早的RPG Maker、GameMaker,到侧重UGC的Crayta、GameSalad、Buildbox,再到腾讯推出的微信小游戏可视化制作工具,代码早已经不是创意的束缚。

在线游戏厅 UGC研发社区:Core要做下一个Roblox?

对于Core这个平台,Manticore Games的初衷是让游戏研发更便捷,但公司CEO Frederick Descamps同时也透露,他们的目标远不止于此。“一方面,它是为游戏制作者打造的平台,创作游戏、发行、分享、混合,然后通过这些游戏能够很轻易赚到钱;另一方面,它也是玩家的无尽多元街机宇宙,人们可以打造、探索游戏,探索世界等等,我们在这个平台已经有了十多个品类的内容”。

去年的时候,Manticore Games发布了免费游戏创作工具和在线市场Core,让人们可以打造并销售自己的游戏,这是个目标很高的项目,得益于Epic Games的投资还拿到了1500万美元资金,如今,公开测试一年之后,Core正式登陆了Epic Games Store。从外部眼光来看,Core是一个类似于《Roblox》或索尼Dreams式的游戏创作平台,它的目标是让所有人的游戏创作更为便捷。

Core基本上分为两个部分,第一个是在线游戏厅,你在那里可以很容易和一群朋友玩大量社区制作的多人游戏。有一个角色创作工具,你可以制作独特的化身和社交家园中心,你可以在那里和朋友会面,并决定自己想玩什么。

第二部分是由Epic旗下虚幻引擎支持的PC游戏创作工具,该工具是Core平台最大的吸引力所在,它的编辑器在设计时就考虑了研发速度和易用性,据Descamps透露,它已经吸引了各种完全没有游戏研发知识的人群。他说,“我们会查看一些用户的资料,看到有青少年、退休老人、母亲,还有人是后端游戏工程师,还有完全来自不同职业的人们”。

Descamps和公司首席创意官Jordan Maynard展示了该平台大量的社区创作游戏,当你将游戏链接发给好友,他就可以一键进入游戏。据Descamps透露,在不同游戏之间切换完全不费力气,Core平台目前有超过2万款游戏,并且覆盖了RPG、射击游戏、解谜游戏等多个品类。

所有这些游戏都是由个人或者小团队制作的,Maynard还特地展示了由两人制作的一款MOBA游戏,“这是在我们为期一个月的game jam期间完成的,也就是说,两个人在一个月的时间里,就做出了一个完整功能的MOBA游戏,有武器、升级、团队作战,看起来非常棒”。

创作者们不需要任何编程经验,而且在Core的编辑器里创作一款游戏,就像从一个下拉菜单拖拽资源一样简单。Maynard还特地展示了一个多人射击游戏的打造,只需要在编辑器搜索框输入物品,然后把它们拖拽到关卡中即可。创作者可以选择地形,然后在这个场景中摆放大量建筑,地形编辑是基于三维像素,意味着你可以切割场景、制作隧道和洞穴。

完成关卡创作之后,Maynard点击发布按钮并把它传到了Core的服务器上,一分钟之内游戏就可以正常运行。Manticore特意强调了Core平台打造、上传和进入游戏的速度极快,Descamps说,“传统游戏研发的流程很困难,它非常笨重、僵硬而且固守成规,制作一款游戏可能需要数十个专业人士才能完成。你在Core平台打造一款游戏的速度极快,创作的易用性和速度都很高,它和过去游戏行业的做法完全不同”。

用便捷性提升开发者粘性,50%分成高不高?

对于元宇宙,Tim Sweeney认为这个新世界应该让所有的开发者公平竞争,比如去年8月份的时候,他在谈到元宇宙的时候提到,“我认为打造元宇宙和打造更多开放平台最重要的是摆脱目前一家公司独大的局面,我们应该确保所有开放部分的竞争,确保最优秀的竞争者可以生存并获胜,即使他们与Epic或者其他人的核心业务产生直接竞争”。

对于游戏业的发展而言,除了新用户的不断涌入之外,新创意人才也是带来创新体验的关键。考虑到这一点,Manticore非常希望通过Core平台将新一代创作者引入游戏研发领域。Descamps强调,他的团队对这个平台有很大胆的规划,不仅要让它成为创作者可以通过游戏表达创造力的地方,还要让它成为玩家也能赚钱的平台。

他说,“对于Core,我们的目标之一是为游戏世界带来新一代创作者,这就意味着,作为创作人,你应该按照自己喜欢的方式变现。在Core平台,你可以以多种方式获得收入,无论是收小费、捐献、订阅、会员VIP,还是可消耗物品,我们都支持”。

在Core平台创造了游戏之后,你可以免费发布,让社区体验,或者也可以选择变现。尽管创作者们无法全价出售游戏,但Descamps解释称,Manticore正在探索加入付费系统的方式,甚至试图打造一个与人签约工作的系统,“所以基本上来说,你可以说,‘我在寻找特别擅长制作这类游戏或这类环境的人’,这个人也可以自己做,但通过外包方式,他可以聘用社区的某些人帮忙完成”。

至于该平台如何运行,目前还没有特别清晰的信息,但和所有基于社区分享与创作者变现的平台一样,人们对所有权问题是一样担心的。对于Core平台,创作者们将获得所有原创IP的归属权,Manticore拥有所有资源的权利,比如音频文件、图形文件等等,在Manticore收取分成比例方面,目前创作者可以得到50%收入分成。

作为公平竞争的一个关键,苹果和谷歌30%的分成比一直是Tim Sweeney公开批评的做法,那么,Manticore抽取50%收入的做法合不合理呢?

Descamps说,“与同类平台相比,我们的分成是最高的,比如《Roblox》里的创作者最高只能拿到24.5%的分成,而我们是50%”。

与应用商店30%的分成相比,50%收入分成仍是比较多的。那么,当有人在Core平台成功之后决定离开平台独自研发的时候,Manticore会怎么看待呢?Maynard表示,该平台的粘性主要来自于Core给玩家带来的便捷性,他们有创作游戏的工具、一起玩的用户群,还有可以通过创作游戏变现的能力,而且不用担心运营服务器或者招聘整个团队。

Descamps表示,“我并不认为离开(Core平台)是最佳的选择,因为随后你需要所有东西从头开始,比如说,现在你用两周研发一款高质量游戏,在现实世界里,你自己或者招聘一个团队可能需要用数月的时间,可能要半年。所以,为什么要离开呢?我觉得我们的工作是要把它做的更具有吸引力、更好,让他们在平台比离开得到的收益更大”。

作为初创公司,能够拿到1亿美元融资是非常少见的。GameLook相信,Manticore对于Core有着很大的野心,而且其社区里也已经有不少游戏工作室和独立开发者。Maynard表示,Core每天都有200款以上的新游戏或者游戏更新,团队希望继续培养社区涌现的人才。

对于Core是否能够带来团队希望的打开游戏研发市场的结果,我们不得而知,但从游戏研发的角度来说,Manticore至少在降低门槛这方面已经做的非常不错。

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